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AL debe invertir 12,000 mdd anuales para agua y saneamiento: CAF

El Banco de Desarrollo de América Latina señaló que la inversión representa el 0.3% del PIB regional y si se suma la necesidad de operación y mantenimiento de la infraestructura, se requeriría un 0.4% adicional.
Planta de Agua Potable
Planta de Agua Potable - (Foto: Tomado de Flickr/Landahlauts)

La región latinoamericana requiere invertir al menos 12,500 millones de dólares (mdd) anuales de aquí al año 2030 para lograr las metas de cobertura y calidad de agua potable y saneamiento, según el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF).

El director de proyectos de Desarrollo Social de CAF, Daniel Rivera, presentó la ponencia “América Latina: retos y oportunidades en el sector de agua y saneamiento”, en que destacó que también los Objetivos de Desarrollo del Milenio sobre agua deben incorporar factores de calidad y no solo de cobertura.

En el ciclo “Retos y oportunidades en Agua y Energía en América Latina” celebrado en Casa de América en Madrid, alertó que la población urbana pasará en el año 2025 de 480 a 580 millones de personas, y eso aumentará la demanda de agua y saneamiento.

Recordó que las ciudades crecen en medio de un “desordenado crecimiento urbano sin planeación, alta desigualdad y exclusión social, informalidad en la economía, degradación ambiental y baja calidad en los servicios”.

Explicó que estos retos “requieren no sólo de mayor coordinación entre los niveles de gobierno, sino un enfoque más trasversal más allá de lo sectorial”.

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Rivera comentó que los 12,500 mdd anuales representa el 0.3% del Producto Interno Bruto (PIB) regional, y que si se suma la necesidad de operación y mantenimiento de la infraestructura, se requeriría un 0.4 por ciento adicional.

“Para esto es necesario aumentar una décima del PIB los ingresos del sector con estructuras tarifarias más efectivas y la reducción de costos, y con eso juntos aflorarían dos décimas que se podrían dedicar a esto”, precisó.

Aclaró que con reformas óptimas, el gasto requerido podría aumentar hasta los 18,000 mdd anuales, y los primeros años serían cifras de 3,000 o 4,000 mdd hasta llegar al nivel potencial.

Apuntó que el mercado global de agua y saneamiento es de 550,000 mdd, y América Latina representa un 6% con 33,500 mdd, de los que unos 16,000 mdd son de inversiones de capital y el resto en gerencia, operación y mantenimiento.

El representante de la CAF dijo que son Brasil y México los países con mayor asignación presupuestaria prevista al año 2020, seguidos de Colombia, Perú, Argentina y Ecuador.

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Recalcó que la región tiene 15,000 municipios, pero el 56% de la población vive en 823 (que tienen una tamaño superior a los 100,000 habitantes) y el 44% de población restante está dispersa en 13,704 municipios, y allí hay más problemas en la gestión del agua.

Subrayó que es en las pequeñas ciudades donde se presentan más problemas de cobro, y eso incide en que no todo tipo de infraestructura puede costearse si la economía local no puede soportarla.

Puntualizó que el reto está en las que serán pequeñas ciudades en 2025 (de 20,000 a 300,000 habitantes) que afectará a unos 210,000 millones de personas en la región, y las zonas marginadas de grandes ciudades (unos 90 millones de personas) que tienen problemas en el servicio.

“El mensaje que se quiere transmitir es que la carencia no puede seguirse viendo como una fatalidad del destino; es la negación del derecho humano por parte de los Estados a la población. No hay fórmulas mágicas, y se tiene que avanzar porque es un asunto de dignidad humana”, añadió.

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