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Las energías renovables rebasarán al gas natural en 2016

Pero enfrentan riesgos como la reducción de los subsidios en algunos países debido a problemas económicos: Agencia Internacional de Energía.
Celdas Solares
Celdas Solares - (Foto: Getty Image)

Las energías renovables duplicarán al gas natural y se convertirán en la segunda fuente de electricidad en el mundo en 2016, detrás del carbón, pronosticó la Agencia Internacional de Energía (AIE).

"La producción de electricidad (de origen) hidráulico, el viento, solar y otras fuentes renovables superará a la del gas y será el doble que la nuclear en el mundo en 2016", destacó en un informe.

El crecimiento de las energías renovables "es un punto brillante en la sombría evaluación del progreso mundial hacia una matriz energética más limpia y diversificada", dijo la directora ejecutiva de AIE, Maria van der Hoeven.

El crecimiento de las fuentes -no fósiles como la hidroeléctrica, eólica, solar, geotérmica y bioenergía- ha sido reforzado por el aumento de la competitividad en comparación con la energía convencional, agregó la AIE.

El poder del viento y el sol
El sector está creciendo especialmente rápido en China y en otros países en desarrollo y emergentes.

Se proyecta que excluyendo la energía hidrorenovable, principalmente la eólica y la solar fotovoltaica crecerá de 4% de toda la generación de energía en 2011 a 8% en 2018.

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"A medida que sus costos siguen bajando, las fuentes de energías renovables están cada vez mejor posicionadas por sus propios méritos contra la nueva generación de combustibles fósiles", puntualizó van der Hoeven.

"Ésta es una buena noticia para un sistema de energía mundial que necesita ser más limpio y más diversificado, pero no debe ser una excusa para la complacencia gubernamental, especialmente entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Las amenazas

Sin embargo, la AIE, un instituto financiado por los principales países consumidores de energía, advierte que el crecimiento continuo de las energías alternativas sobre el petróleo, el gas y el carbono enfrenta retos importantes.

Esto incluye la incertidumbre acerca de las políticas gubernamentales a largo plazo que no incentivan la inversión, reducen los subsidios en algunos países debido a problemas económicos y compiten fuertemente con otras fuentes de energía, tal como en Estados Unidos, donde el auge del gas ha hecho más competitivo este combustible fósil.

Van der Hoeven, quien presentó el informe en Nueva York, dijo que los cambios en la política de subsidios a energías renovables en Bulgaria, República Checa y España han afectado su avance.

La directora ejecutiva de AIE indicó que sus comentarios iban dirigidos a todos los gobiernos pero "puntualmente" para Europa, donde está activo el debate de si incrementar el objetivo de la reducción de emisiones para 2020.

El informe llega de la mano de la reciente investigación que sugiere que la amenaza del cambio climático es mayor que las estimaciones anteriores.

Un informe realizado a principios de este mes por la AIE, advirtió que el mundo está en camino de duplicar el objetivo de 2ºC de calentamiento fijado por las Naciones Unidas, a menos que se tomen medidas urgentes.

Las recomendaciones de la AIE incluyen reducir el total de energía producido por las centrales de carbón y eliminar los subsidios a los combustibles fósiles.

El informe enumera varios ejemplos donde la mayor competitividad ha impulsado las energías renovables, tal como Brasil, donde la energía eólica costera compite con las nuevas plantas de gas, y Australia, donde la eólica es rentable contra las nuevas plantas de carbón y gas, con los actuales precios del carbón.

Los costos de la energía eólica costera están cerca de ser competitivos con la nueva planta de carbón en Sudáfrica.

Pero se espera que la mayor ganancia sea en China, que se considera representará más de 40% de la capacidad total adicional para el período 2012-2018. China tiene grandes inversiones en energía hidroeléctica, solar y eólica.

Sin embargo, el informe señala que el plan quinquenal más reciente de Beijing para el desarrollo energético implica que el carbón represente 65% de la capacidad total de generación de energía en 2015.

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