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Los diseñadores detrás del sube y baja que eliminó la frontera México-EU

Ronald Rael y Virginia San Fratello, del despacho Rael San Fratello, idearon la instalación bajo la premisa de que lo que sucede en un lado de la frontera repercute en el otro lado.
sube y baja
El proyecto del sube y baja fue ideado en 2009, pero sigue vigente más que nunca.

CIUDAD DE MÉXICO. Tres balancines rosas disolvieron por unas horas la frontera entre Ciudad Juárez (México) y El Paso (Texas), en una instalación que, además de hacer las delicias de los niños, lanzó un fuerte mensaje político de unidad, explicó el martes uno de sus creadores, Ronald Rael.

"Muchas personas hicieron posible el proyecto. Los balancines fueron fabricados en una tienda de metal en Juárez por talentosos artesanos y el proyecto se realizó con la ayuda del grupo de Juárez Colectivo Chopeke, que se enfoca en unir a la comunidad a través del diseño", afirma Rael en una entrevista escrita.

El profesor de arquitectura y diseño de la Universidad de California en Berkeley creó esta idea junto a Virginia San Fratello (ambos lideran el despacho Rael San Fratello) en un proyecto que empezaron a trabajar en 2009 junto con otras obras artísticas que pretendían contar el "desafío humanístico, cultural y ambiental" que el muro fronterizo supone.

"La idea del subibaja -originalmente llamado el Muro de Teeter-Totter- sugirió que la frontera es un punto de apoyo literal para las relaciones entre Estados Unidos y México. Y la construcción de muros corta estas relaciones", apuntó el artista.

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De esta manera, y aunque el proyecto arrastraba una década sobre el papel, continúa más vigente que nunca con la insistencia con la que el jefe de la Casa Blanca, Donald Trump, busca construir una barrera física a lo largo de los casi 3,200 kilómetros de frontera.

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Una promesa cargada de polémica y con un triunfo reciente del republicano el pasado 26 de julio, cuando el Tribunal Supremo dio el visto bueno al Gobierno de Trump para que utilice 2,500 millones de dólares previamente asignados al Pentágono para la construcción de tramos del muro fronterizo.

Dos días después, el 28 de julio pasado, y tras cierto secretismo sobre el lugar exacto de la instalación, tres columpios se instalaron en un punto del oxidado muro entre Anapra (Ciudad Juárez) y Sunland Park (El Paso).

Decenas de personas, adultos y niños, montaron sonrientes en los columpios como si la valla -que impedía ver fácilmente la cara de su contraparte- no existiera. De un lado y otro se escucharon risas.

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La instalación "también demuestra cómo las acciones que tienen lugar en un lado de la frontera tienen consecuencias directas en el otro. Esto es cierto en la escala política y económica, pero también en la escala de la interacción humana", opinó Rael.

Esta obra, que ha dado la vuelta al mundo en un momento de tensión como el actual, prueba que en la vida fronteriza también hay momentos para el ocio y las relaciones humanas, la cercanía.

"Esto es increíblemente importante en un momento en que las relaciones entre las personas de ambos lados están siendo cortadas por el muro y la política del muro. El muro y la desafortunada política del muro, no solo separa países, sino también regiones, ciudades, vecindarios, familias y, más recientemente, a los niños de sus padres", subrayó.

Desde el pasado 7 de junio, y para evitar la imposición de aranceles a todos sus productos, México alcanzó un acuerdo con Estados Unidos que ha implicado un fortalecimiento de los controles a lo largo de todo el país, con la presencia de más fuerzas federales y de agentes migratorios.

Hasta la fecha, esto ha implicado una caída de casi 40% de los migrantes que llegan a la frontera norte, según cifras oficiales mexicanas.

"Los balancines, de color rosa brillante, unieron a las personas para mostrar que puede haber igualdad y alegría a través de las conexiones que hacemos a lo largo de la frontera", indicó Rael sobre esta obra temporal construida con acero liviano y diseñada para instalarse rápida y fácilmente utilizando la pared como punto de apoyo.

Además, aseguró que durante el evento se contó con la presencia de miembros de la Patrulla Fronteriza estadounidense y de soldados mexicanos.

El proyecto va mucho más allá de esta mera instalación y forma parte de un manifiesto titulado Borderwall as Architecture (El muro fronterizo como arquitectura), que se publicó en 2017, y es a su vez un acto de protesta sobre el muro y una disertación sobre el futuro del mismo.

También es una oda a lo que llama "tercera nación", que se crea en este punto geográfico divido por una línea.

En el manifiesto, también se teoriza sobre el balancín. Y de hecho, los dibujos y modelos originales de este rompedor subibaja pueden verse ahora en el Museo de Arte Moderno de Nueva York y en el Museo de Arte Moderno de San Francisco.

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